+ 31 06 154 38 185
a@eyesonsuriname.com

De Vloek van de Olie

De Vloek van de Olie

Irfaan Ali President Guyana

Suriname en Guyana:

Ten Koste van Alles vermijden

Financial Times/eyesonsuriname

Amsterdam, 4 mei 2022– De president van Guyana, ’s werelds snelst groeiende economie, nodigt investeerders uit om zijn ambitieuze visie te steunen om het kleine Zuid-Amerikaanse land om te vormen tot een regionaal gezondheids-, onderwijs- en transportknooppunt met behulp van ontluikende olierijkdom.

Irfaan Ali, Guyana President

Wij investeren enorm in de zorg. en we investeren zwaar in onderwijs”, vertelde president Irfaan Ali, 42, aan de Financial Times in een interview vorige week tijdens een bezoek aan Londen om investeringen te zoeken. 

“Maar we investeren niet alleen in gezondheidszorg en onderwijs om aan de behoeften van Guyanezen te voldoen, we investeren ook in gezondheidszorg en onderwijs als belangrijke verdieners van vreemde valuta in de toekomst . . . dus Guyana kan een gezondheids- en onderwijscentrum worden voor Zuid-Amerika, voor het Caribisch gebied en de enorme diaspora die in Noord-Amerika woont.” 

Als voormalige Britse kolonie met 787.000 inwoners is het lot van Guyana onherkenbaar veranderd sinds ExxonMobil in 2015 grote offshore-olievoorraden ontdekte. 

Suriname en Guyana olievondsten

De productie van ruwe olie begon in 2019 en neemt snel toe. Exxon en zijn partners, Hess en China’s Cnooc, zijn van plan dit jaar een productie van 340.000 vaten per dag te bereiken. 

Ali zei dat de olieproductie van Guyana in drie jaar meer dan 1 miljoen b/d zou kunnen bedragen, waardoor de inkomsten voor de overheid dit jaar met bijna $ 4 miljard toenemen tot $ 10 miljard per jaar vanaf 2025. Guyana hoopte tot voor kort een van de armste landen van Amerika te vermijden de “olievloek” die zoveel landen is overkomen door zijn hernieuwde rijkdom te besteden aan het opbouwen van een duurzame economie voor de lange termijn.

Transportinfrastructuur is een cruciaal element. Guyana, het enige Engelssprekende land van Zuid-Amerika, is van oudsher afgesneden van zijn buren door rivieren en jungle, maar de regering is van plan om snelwegen en bruggen te bouwen die het verbinden met Frans-Guyana en Suriname in het oosten en Brazilië in het zuiden. 

Guyana Petroleum Exploitation

Deze wegverbindingen, plus een geplande diepwaterhaven aan de Caribische kust, zouden een transportcorridor kunnen openen van Noord-Brazilië naar de Atlantische markten. “We voeren intensieve gesprekken met Abu Dhabi Ports . . . over de ontwikkeling van een grote diepwaterhaven in Guyana’, zei Ali. 

“Die diepwaterhaven zal Noord-Brazilië ondersteunen en hen toegang geven tot de Atlantische Oceaan.” Ali schatte de waarschijnlijke kosten van de haven als “aan de bovenkant van $ 2 miljard”. Hij zei dat Abu Dhabi Ports aanbood om het project te financieren, maar dat de Guyanese regering zou kunnen mee-investeren. 

Voor een snelweg naar het zuiden naar Brazilië, zei Ali dat er al een aanbesteding was uitgeschreven voor de bouw van het eerste deel en dat het werk binnenkort zou beginnen. 

Regenwoud

Naarmate de olie-industrie zich ontwikkelt, overweegt Guyana een nationale oliemaatschappij op te richten. 

Maar Ali benadrukte dat als dit zou gebeuren, het “zou werken als een bedrijf” en zich zou concentreren op nieuwe ontwikkelingen en “nooit deel zal uitmaken van de overname van bestaande productie van buitenlandse operators. Dat is niet aan de orde”, zei hij. 

De snelle stijging van de olieproductie betekent dat de economie van Guyana dit jaar naar verwachting met 47 procent zal groeien, de snelste ter wereld, aldus het IMF. Dit komt bovenop de groei van 20 procent vorig jaar en 43 procent het jaar ervoor. 

Er is een staatsinvesteringsfonds opgericht om de olie-inkomsten voor toekomstige generaties veilig te stellen. We zijn niet bezig met het bouwen van fantasievolle infrastructuur. 

We moeten infrastructuur bouwen die het land nodig heeft  Irfaan Ali, president van Guyana David Jessop, redacteur van Caribbean Insight en een expert op het gebied van Guyana, zei dat de grootste belemmering voor Ali’s ambities waarschijnlijk een gebrek aan mensen was. “Als je kijkt naar de omvang van de bevolking van Guyana en waar deze zich bevindt, realiseer je je dat de belangrijkste beperking menselijke hulpbronnen zijn”, zei hij. 

“Het potentieel van het land is er, maar het is een serieuze uitdaging om het waar te maken.” Ali wil graag andere troeven benadrukken die bestonden voordat olie werd ontdekt, zoals het 18,5 miljoen hectare grote regenwoud van Guyana, dat ecotoerisme en een biodiversiteitscentrum zou kunnen ondersteunen en inkomsten zou kunnen genereren uit natuurbehoud. “Veel mensen weten niet dat de bossen van Guyana 19,5 gigaton koolstof opslaan”, zei hij.

Ongerept Oerwoud

Dat kan een jaarinkomen van bijna $ 200 miljoen opleveren via koolstofkredieten en koolstofmarkten.”

Ali zei dat de olie-hausse bezoeken had gebracht van een breed scala aan internationale financiële instellingen, staatsinvesteringsfondsen en investeringsfondsen. Ook andere actoren met minder welwillende bedoelingen hebben belangstelling getoond. 

Venezuela heeft de druk opgevoerd over zijn al lang bestaande territoriale claim – die dateert uit de 19e eeuw – op het westelijke tweederde van Guyana. 

Guyana heeft het geschil verwezen naar het Internationaal Gerechtshof en Ali zei: “We hebben Venezuela consequent aangemoedigd om volledig aan het proces deel te nemen en de uitkomst van het ICJ te respecteren.” De weg naar Brazilië zou ook een tweesnijdend zwaard kunnen zijn, waardoor niet alleen waardevol vrachtverkeer naar een nieuwe Guyanese haven kan worden gebracht, maar ook een potentiële toestroom van houthakkers, landdieven en wilde mijnwerkers uit de Braziliaanse grensgebieden. 

Het toezicht houden op zulke grote delen van vrijwel onbewoond regenwoud zal waarschijnlijk een grote uitdaging zijn voor de politie en strijdkrachten van Guyana, gezien de bevolking van het land. 

Illegale Goud Zoekers, meerendeels Brazilianen 

De hindernissen voor het bereiken van Ali’s visie zijn formidabel. Veel ontwikkelingslanden hebben olierijkdom verspild aan corruptie, verkwistende bouwprojecten en kortstondige consumptiepieken. 

Er kunnen ook politieke problemen zijn. De democratie van Guyana is fragiel en het land is lange tijd langs etnische lijnen verdeeld tussen de Afro-Guyanese meerderheid en de Indo-Guyanese minderheid. 

Ali behoort tot de laatste groep en zijn verkiezingsoverwinning in 2020 leidde tot een gespannen impasse die maanden duurde voordat de zittende David Granger de uitslag accepteerde. 

Toen hem werd gevraagd naar de uitdagingen die voor ons liggen, probeerde de Guyanese president een waarschuwing te geven. “Als volk moeten we nederig blijven”, zei Ali. “We zijn niet bezig met het bouwen van fantasievolle infrastructuur. We moeten infrastructuur bouwen die het land nodig heeft . . . en niet investeren in infrastructuur die er goed uitziet.”

eyesonsuriname/ Financial Times

 

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.